samedi 1 mars 2014

USA - 21 mai 1981 - Emission de la série Space Achievement


Le 21 mai 1981 est émis, aux Etats-Unis, une des plus belles séries philatéliques sur le spatial, si ce n’est, pour moi, la plus belle.

Space Achievement Commemorative Stamps


Quelques semaines auparavant, la navette spatiale Columbia effectuait son premier vol, le premier vol d’une navette spatiale.
 
Nouvelle étape de l’exploration spatiale américaine, la navette spatiale est l’élément central de cette série.
 
D’un format particulier, cette série se présente sous a forme d’un bloc de huit timbres (vendu à partir d’une feuille de 48 timbres / 6 blocs), et met donc en scène les quatre phases d’un vol de navette spatiale, accompagné de quatre timbres représentant les grandes réussites spatiales américaines, passées et futures.
 
Après le diptyque Apollo, Skylab, Pioneer, Apollo-Soyouz et Viking, c’est encore l’artiste Robert T. McCall qui dessine et conçoit cette magnifique série.


Les timbres étaient gravés, ce qui fait immédiatement ressortir la beauté de ceux-ci. Ils étaient imprimés sur des panneaux de 192 timbres divisés en feuille de 48 timbres.
 
Le bloc mesure 12,4 x 6,5 cm).
 
La valeur faciale était de 18 cents correspondant au tarif du courrier intérieur à l’époque.


 
Descriptif des timbres :
 
Apollo (en haut à gauche) : Exploring the Moon
Skylab (en haut à droite) : Understanding the Sun
Pioneer (en bas à gauche) : Probing the Planets
Hubble (en bas à droite) : Comprehending the Universe
Navette spatiale (au centre) : Benefiting Mankind
 
Les quatre timbres aux extrémités sont plus petits que les quatre timbres navette spatiale qui se trouvent au centre du bloc.
 
Les quatre timbres consacrés à la navette spatiale représentent les 4 phases d’un vol d’une mission en navette :
Décollage, mise en orbite, travail en orbite et retour sur Terre, avec la Terre en arrière-plan.

 
Le 1er Jour officiel à lieu le 21 mai 1981 au Kennedy Space Center où une cérémonie spéciale est organisée. A cette cérémonie participaient Richard G. Smith, le directeur du KSC, l’équipage du premier vol d’une navette, John Young et Robert Crippen, et bien sûr, l‘artiste Robert T. McCall.

 
Il y a eu officiellement 7 027 549 flammes mécaniques ‘’First Day of Issue’’ apposées sur des documents philatéliques.
Il en existe de deux tailles différentes :
- La flamme Grande Taille était apposée sur les documents comportant le bloc entier.
- La flamme Petite Taille était apposée sur les documents comportant un seul ou deux timbres.

(Avec timbre Or 24 Carats et dessin de Robert McCall)

Le chiffre important de plus de 7 millions de flammes apposées, donc de plus de 7 millions de documents, s’explique par le fait que les oblitérations concernaient soit le bloc entier, soit les timbres à l’unité.
 
Avec ce tirage aussi important, il n’est donc pas étonnant de trouver de très nombreux documents philatéliques, confectionner par les collectionneurs, les négociants et les institutions.
 
Parmi les belles enveloppes, il y a celles de Fleetwood, dont les illustrations de celles-ci sont l’œuvre de Jim Butcher, autre célèbre artiste spatial.

Série (4 des 6 enveloppes) signée par l'astronaute Richard Truly

 
Les timbres ont aussi été vendus à Houston ce jour-là, mais pas de flamme 1er Jour.
On rencontre le cachet manuel du 21 mai.
Il existe des documents avec la flamme 1er Jour du KSC et le cachet manuel de Houston.

 
 
Quelques documents philatéliques émis :
 
(Couverture d'un encart spécial)
 (Livret spécial Association collectionneurs)
 
(Couverture livret spécial USPS)


(Feuillet spécial USPS)

(Réplique en Or 24 Carats / Uniquement sur enveloppe 1er Jour)
Comme toutes les émissions de timbres, il y a eu quelques variétés comme des non-dentelés accidentels, des piquages à cheval, des couleurs omises, etc …

Quelques exemples de piquages à cheval


Bloc Non Dentelé

Enveloppes avec dessins manuscrits de l'artiste Robert T. McCall


(Collection Stéphane Sebile / Space Quotes - Souvenirs d'espace)

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