dimanche 30 septembre 2018

Congressional Space Medal of Honor - NASA


La Congressional Space Medal of Honor (CSMOH) est la plus haute récompense de la NASA.

C'est le Congrès américain qui a accepté la création de cette récompense / distinction en 1969 afin d'honorer (je laisse la suite en anglais car cela sonne nettement mieux) : "any astronaut who in the performance of his duties has distinguished himseld by exceptionally meritorious efforts and contributions to the welfare of the Nation and Mankind".


C'est l'administrateur de la NASA qui propose le récipiendaire qui est lui-même décoré par le Président des Etats-Unis au nom du Congrès.

C'est une distinction civile qui honore donc les civils et les militaires, et il ne faut pas la confondre avec la Medal of Honor qui est, elle, une distinction uniquement militaire récompensant une bravoure et un courage exemplaire au combat. Mais tout militaire qui reçoit la Congressional Space Medal of Honor peut la porter avec son uniforme, que ce soit la médaille ou le ruban. La médaille a la particularité d'avoir un diamant de 0,5 carat en son centre.

Concrètement, cette distinction est attribué à un astronaute qui a participé (souvent en tant que commandant) à une mission spatiale qui a ''profité à l'humanité'', qui a permis des découvertes scientifiques majeures, etc... mais aussi, hélas, à un astronaute tué en servant la NASA au cours d'une mission (les 17 astronautes de la NASA morts ainsi ont été distingués).

A ce jour, seuls 28 astronautes américains ont reçu cette récompense. La première cérémonie a eu lieu en 1978. La dernière en 2006.

Sur ces 28 astronautes, j'ai déjà indiqué que 17 l'avaient obtenue à titre posthume, et il ne reste à ce jour que 6 d'entre eux encore de vivant. Le plus ancien récipiendaire est Frank Borman qui l'a obtenue lors de la première cérémonie le 1er octobre 1978. Et seuls 4 des 12 hommes qui ont marchés sur la Lune ont été récompensés par la CSMOH.

Historique des remises de la 
Congressional Space Medal of Honor

1er octobre 1978

Il est a noté que cette première remise se tient le jour du 20ème anniversaire de la NASA et que c'est le Président Jimmy Carter qui remet les médailles et la cérémonie s'est déroulée au Kennedy Space Center :


- Neil Armstrong (1930-2012), en tant que Commandant d'Apollo 11 et premier homme à marcher sur la Lune


- Frank Borman (1928), en tant que Commandant de la mission Apollo 8, première mission habitée autour de la Lune

- Charles ''Pete'' Conrad (1930-1999), en tant que Commandant de Skylab 2 et pour le sauvetage de la station Skylab

- John Glenn (1921-2016), en tant que premier américain en orbite


- Gus Grissom (1926-1967), en tant que Commandant de la première mission Gemini (Gemini 3) et mort dans l'incendie de la capsule Apollo 1 qu'il devait commander

- Alan Shepard (1923-1998), en tant que premier américain dans l'espace

(Neil Armstrong reçoit la première Congressional Space Medal of Honor des mains du Président Carter)
(les six récipiendaires, Betty Grissom pour son mari Virgil, et le Président Jimmy Carter)
Carte d'accès véhicule et invitation VIP à la cérémonie (signées par Lee Scherer le directeur du KSC)


19 mai 1981

C'est le Président Ronald Reagan qui remet la seule médaille de cette promotion dans les jardins de la Maison Blanche devant une quarantaine d'astronautes :

- John Young (1930-2018), en tant que Commandant de la première mission d'une navette spatiale (STS-1)

19 janvier 1993

C'est le Président George H.W Bush (sénior) qui remet la seule médaille de cette promotion :

- Thomas Stafford (1930), en tant que Commandant de la mission Apollo-Soyouz

26 juillet 1995

C'est le Président Bill Clinton qui remet la seule médaille de cette promotion :

- James Lovell (1928) en tant que Commandant de la mission Apollo 13
Le succès du film Apollo 13 y est certainement pour quelque chose car parmi les invités se trouve Tom Hanks qui l'a réalisé


Vidéo montrant la cérémonie de remise


https://www.c-span.org/video/?66374-1/congressional-space-medal-honor



2 décembre 1996

C'est le Président Bill Clinton qui remet la seule médaille de cette promotion :

- Shannon Lucid (1943), pour le plus long vol (à l'époque) d'une américaine dans l'espace

17 décembre 1997

C'est le Président Bill Clinton qui remet les médailles à titre posthume :

- Roger Chaffee (1935-1967), mort dans l'incendie de la capsule Apollo 1
- Ed White (1930-1967) pour avoir été le premier américain à marcher dans l'espace avecGemini 4, mort dans l'incendie de la capsule Apollo 1
Sa médaille a été vendue en 2007 lors d'une vente aux enchères aux Etats-Unis (chez Regency Superior) et a atteint plus de 80 000 $.

15 janvier 2003

C'est le Président George W. Bush qui remet la seule médaille de cette promotion :

- William "Bill" Shepherd (1949), Commandant du premier équipage permanent sur l'ISS (Expedition 1)

3 février 2004

C'est le président George W. Bush qui remet à titre posthume la Congressional Space Medal of Honor aux 7 astronautes tués dans l'accident de la navette Columbia (mission STS-107 le 1er février 2003) :

- Rick Husband (1957-2003), Commandant de la mission
- Willie McCool (1961-2003), pilote de la mission
- Michael Anderson (1959-2003)
- Kalpana Chawla (1962-2003)
- David Brown (1956-2003)
- Laurel Clark (1961-2003)
- Ilan Ramon (1954-2003), le premier et seul récipiendaire non américain

23 juillet 2004

C'est le Président George W. Bush qui remet à titre posthume la Congressional Space Medal of Honor aux 7 astronautes tués dans l'accident de la navette Challenger (STS-51L le 28 janvier 1986) :

- Richard ''Dick'' Scobee (1939-1986)
- Michael Smith (1945-1986)
- Judith Resnik (1949-1986)
- Ron McNair (1950-1986)
- Ellison Onizuka (1946-1986)
- Christa McAuliffe (1948-1986)
- Gregory Jarvis (1944-1986)

26 avril 2006

C'est le Président George W. Bush qui remet la seule médaille de cette promotion :

- Robert Crippen (1937), en tant que pilote de la première mission d'une navette spatiale (STS-1)

(John Young à gauche et Mike Griffith, l'administrateur de la NASA à droite / Crédit NASA / Bill Ingalls)

A ce jour, et depuis 2006, il n'y a pas eu d'autres astronautes récompensés par la Congressional Space Medal of Honor.

Crédit : Collection Stéphane Sebile / Spacemen1969
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La médaille présentée en début d'article est une réplique légale vendue dans le commerce.

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