samedi 3 octobre 2015

30ème anniversaire de la mission STS-51J / 1er vol de la navette Atlantis

Il y a exactement 30 ans, ce 3 octobre 1985, la navette spatiale Atlantis décolle pour effectuer son premier vol - Atlantis est la dernière-née du programme navette (nous sommes avant l'accident de Challenger) - c'est la mission STS-51J. A bord se trouve 5 astronautes :

- Karol Bobko, Commandant (3ème vol)
- Ron Grabe, Pilote (1er vol)
- David Hilmers, Spécialiste de Mission (1er vol)
- Robert Stewart, Spécialiste de Mission (2ème vol)
- William Pailes, USAF - Mission Spaceflight Engineer MSE (1er vol)

C'est la deuxième mission dédiée au Department of Defense (DoD). 
La charge utile embarquée était et est toujours classifiée (ah, ce Secret Defense !), mais selon plusieurs sources, deux satellites militaires de type DCSS-III (Defense Satellite Communication System) ont été déployés en orbite grâce à l'IUS de la navette.
Et du fait de ce Secret Defense, et bien nous, avons peu d'informations concernant la mission en elle-même.

Après un vol de 4 jours 1 heure et 44 minutes, Atlantis se pose sur la Base d'Edwards en Californie.
Atlantis vient d'effectuer sa première mission - Elle est aujourd'hui exposée au Kennedy Space Center en Floride.
(Photo signée par Michael Booen, doublure de William Pailes)
Crédit : Collection Stéphane Sebile / Spacemen1969
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