mardi 8 avril 2014

50ème anniversaire du 1er lancement d'une capsule Gemini / 1964 - 2014


Rétrospective philatélique / 50 ans de vols Gemini


Il y a exactement 50 ans, le 8 avril 1964, décollait depuis Cape Canaveral du LC-19, la capsule Gemini 1, première du programme Gemini.
 
Le programme Gemini est le second programme spatial habité des Etats-Unis entre 1963 et 1966.
 
Originellement désigné, pour la première fois, le 7 décembre 1961 sous le nom de Mercury Mark II, le programme a été rebaptisé Gemini le 3 janvier 1962, en référence à l'équipage de deux astronautes, Jumeaux ou double en latin.  
 
Il est mis en place juste avant la fin du programme Mercury et doit permettre aux Etats-Unis d'acquérir les compétences techniques, humaines, ainsi que le savoir-faire indispensable pour le programme lunaire Apollo qui suivra Gemini.
En effet, sans les étapes essentielles acquises durant cette période par Gemini, le débarquement d'un homme sur la Lune et les réussites du programmes Apollo n'auraient pu se faire.
 
Gemini a permis de remplir ces objectifs :
 
- Maitrise des Rendez-Vous spatiaux essentiels à l'architecture des vols Apollo (CMS et LEM)
- Maitrise des techniques de localisations et de manœuvres permettant ces Rendez-Vous
- Etudes des effets sur l'organisme des effets de l'apesanteur lors des vols de longue durée
- Maitrise des sorties extra-véhiculaires (EVA) et des combinaisons spatiales
 
La capsule a été conçue par le canadien Jim Chamberlin (1915-1981) ancien responsable chez Avro Arrow et par l'équipe qu'il dirigea au sein de la NASA (Gemini U.S. Space Task Group’s engineering division).
 
La capsule a été construite par McDonnell Aircraft qui avait déjà construit les capsules Mercury.
 
La première capsule a été construite en 1963. Une capsule Gemini mesurait 5,80 mètres de longueur et 3 mètres de largeur pour un poids pleine charge au décollage de 3 850 kg.
 
Le lanceur affecté au programme Gemini était le Titan II GLV (Gemini Launch Vehicle).
 
  
Chronologie des vols Gemini
 
Gemini 1 : 8 avril 1964
 
Lancée par un Titan II GLV depuis le LC-19 à Cape Canaveral.
Vol-test inhabité afin de vérifier l'intégrité de l'ensemble capsule / lanceur.
Durée  du vol : 4h50 minutes (durée effective de la mission).
Il n'y a pas eu séparation entre la capsule et le lanceur, et après la fin effective de la mission, l'ensemble resta en orbite pendant 4 jours avant de rentrer et de se consumer dans l'atmosphère.
Pas de récupération de la capsule.
(Gemini 1 en préparation à son premier vol)


Gemini 2 : 19 janvier 1965
 
Lancée par un Titan II GLV depuis le LC-19 de Cape Canaveral.
Vol-test inhabité pour testé le bouclier thermique.
Durée : 18 minutes 16 secondes (vol suborbital).
Capsule récupérée par l'USS Lake Champlain.
La capsule a plus tard été remise en état et a servi une nouvelle fois pour le programme MOL le 3 novembre 1966.
Elle est exposée au Air Force Space & Missile Museum à Cape Canaveral
 
(Lancement de la capsule Gemini-MOL signée par 2 astronautes du programme MOL)
 
Gemini 3 : 23 mars 1965
 
Lancée par un Titan II GLV depuis le LC-19 de Cape Canaveral.
Equipage : Gus Grissom et John Young.
1er vol habité d'une capsule Gemini.
Durée de vol : 4 heures 52 minutes (3 orbites).
Equipage et capsule récupérés par l'USS Intrepid.
La mission a nécessité 27 navires, 126 avions et 10 185 hommes.
La capsule se trouve exposée au Grissom Mémorial à Mitchell (Indiana)

 
(Navire de récupération USS Intrepid)
 
 
 
 

 
Gemini 4 : 3 au 7 juin 1965
 
Lancée par un Titan II GLV depuis le LC-19 de Cape Canaveral
Equipage : James McDivitt et Edward White.
2ème vol habité d'une capsule Gemini.
1er vol habité contrôlé depuis Mission Control à Houston.
Durée de vol : 4 jours 1 heure 56 minutes (62 orbites).
Ed White devient le premier américain à marcher dans l'espace le 4 juin 1965
Equipage et capsule récupérés par l'USS Wasp.
La mission a nécessité 26 navires, 134 avions et 10 249 hommes.
La capsule se trouve exposée au NASM de Washington DC

 

 
 
Gemini 5 : 21 au 29 août 1965
Lancée par un Titan II GLV depuis le LC-19 de Cape Canaveral
Equipage : Gordon Cooper et Charles Conrad.
3ème vol habité d'une capsule Gemini.
Durée de vol : 7 jours 22 heures 55 minutes (120 orbites).
Equipage et capsule récupérés par l'USS Lake Champlain.
La mission a nécessité 19 navires, 114 avions et 10 265 hommes.
La capsule se trouve exposée au Space Center à Houston




(Cape Canaveral vue par Gemini 5)
 
Gemini 7 : 4 au 18 décembre 1965
Lancée par un Titan II GLV depuis le LC-19 de Cape Canaveral
Equipage : Frank Borman et James Lovell.
4ème vol habité d'une capsule Gemini.
Durée de vol : 13 jours 18 heures 35 minutes (206 orbites).
Premier véritable rendez-vous spatial entre deux capsules habitées
Equipage et capsule récupérés par l'USS Wasp.
La mission a nécessité 16 navires, 125 avions et 10 125 hommes.
La capsule se trouve exposée au Udvar-Hazy Space Center

(signé par Chris Kraft et Eugene Kranz)
 


 
Gemini 6A : 15 au 16 décembre 1965 
Lancée par un Titan II GLV depuis le LC-19 de Cape Canaveral
Equipage : Wally Schirra et Thomas Stafford.
5ème vol habité d'une capsule Gemini.
Durée de vol : 1 jours 1 heure 51 minutes (16 orbites).
Premier véritable rendez-vous spatial entre deux capsules habitées
Equipage et capsule récupérés par l'USS Wasp.
La mission a nécessité 16 navires, 125 avions et 10 125 hommes.
La capsule se trouve exposée à l'Oklhaoma History Center à Oklahoma City








 
Gemini 8 : 16 et 17 mars 1966
Lancée par un Titan II GLV depuis le LC-19 de Cape Canaveral
Equipage : Neil Armstrong et David Scott.
6ème vol habité d'une capsule Gemini.
Durée de vol : 10 heures 41 minutes (6 orbites).
Premier amarrage spatial avec une cible Agena.
Suite à un problème technique sur la capsule Gemini, l'équipage rentre d'urgence sur Terre.
Equipage et capsule récupérés par l'USS Leonard F. Mason.
La mission a nécessité 16 navires, 96 avions et 9 655 hommes.
La capsule se trouve exposée au Neil Armstrong Air and Space Museum à Wapakoneta



 
 
Gemini 9A : 3 au 6 juin 1966
Lancée par un Titan II GLV depuis le LC-19 de Cape Canaveral
Equipage : Thomas Stafford et Eugene Cernan.
7ème vol habité d'une capsule Gemini.
Durée de vol : 3 jours 0 heures 21 minutes (44 orbites).
EVA par Gene Cernan / pas d'amarrage à la cible Agena.
Equipage et capsule récupérés par l'USS Wasp.
La mission a nécessité 15 navires, 92 avions et 11 301 hommes.
La capsule se trouve exposée au Kennedy Space Visitor Center



 
 
Gemini 10 : 18 au 21 juillet 1966
Lancée par un Titan II GLV depuis le LC-19 de Cape Canaveral
Equipage : John Young et Michael Collins.
8ème vol habité d'une capsule Gemini.
Durée de vol : 2 jours 22 heures 46 minutes (43 orbites).
EVA par Michael Collins et amarrage à la cible Agena.
Equipage et capsule récupérés par l'USS Guadalcanal.
La mission a nécessité 13 navires, 78 avions et 9 067 hommes.
La capsule se trouve exposée au Kansas Cosmosphere Space Center à Hutchinson



 
 
Gemini 11 : 12 au 15 septembre 1966
Lancée par un Titan II GLV depuis le LC-19 de Cape Canaveral
Equipage : Charles Conrad et Richard Gordon.
9ème vol habité d'une capsule Gemini.
Durée de vol : 2 jours 23 heures 17 minutes (44 orbites).
EVA de Richard Gordon et amarrage à la cible Agena.
Record d'altitude à 1 369 km. 
Equipage et capsule récupérés par l'USS Guam.
La mission a nécessité 13 navires, 73 avions et 9 054 hommes.
La capsule se trouve exposée au California Science Center à Los Angeles



 
 
Gemini 12 : 11 au 15 novembre 1966 
Lancée par un Titan II GLV depuis le LC-19 de Cape Canaveral
Equipage : James Lovell et Buzz Aldrin.
10ème et dernier vol habité d'une capsule Gemini.
Durée de vol : 3 jours 22 heures 34 minutes (59 orbites).
Record durée EVA pour Buzz Aldrin et amarrage cible Agena
Equipage et capsule récupérés par l'USS Wasp.
La mission a nécessité 27 navires, 126 avions et 10 185 hommes.
La capsule se trouve exposée au Adler Planetarium à Chicago 




 
 
 
 
 
 

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