vendredi 21 novembre 2014

20 novembre 1889 - 125ème anniversaire de la naissance d'Edwin Hubble

(en cours de publication)

Il y a exactement 125 ans, le 20 novembre 1889, Edwin Powell Hubble naissait à Marshfield dans le Missouri.

Il obtient son diplôme de mathématiques et d'astronomie en 1910 à l'Université de Chicago.

Puis il obtient son doctorat en astronomie en 1917, année où George E. Hale, le fondateur et directeur de l'observatoire du Mont Wilson, en Californie (à proximité de Pasadena) lui propose un poste. Mais Hubble est envoyé en France au front, suite à l'entrée en guerre des Etats-Unis la même année.

A son retour, il va donc travailler au Mont Wilson. Il y travaillera jusqu'à sa mort, le 28 septembre 1953, suite à un AVC (Accident Vasculaire Cérébral).

En 1923-1924, grâce au télescope Hooker de 2,5 mètres de diamètre (le plus gros à l'époque), il établit le premier que ce que l'on prenait avant pour des nébuleuses dans notre galaxie, étaient en fait, d'autres galaxies éloignées de la nôtre. Il annonça sa découverte le 24 décembre 1924.

En 1929, grâce à la spectroscopie, avec Milton Humason, Hubble met en évidence la relation qu'il y a entre la distance des galaxies et leur vitesse d'éloignement : c'est la loi de Hubble
Il y a expansion de l'univers.

(Bloc-feuillet émis par les USA en 1999)

Cette découverte, permet de soutenir la thèse de la théorie du Big Bang, proposée par Georges Lemaître, chanoine et scientifique belge.

Hubble a créé un système de classement des galaxies qui est encore utilisé aujourd'hui.

Durant sa carrière, il a été maintes fois récompensé.

Il découvre l'astéroïde 1373.

Et bien sûr, la NASA lui rendra hommage avec le télescope spatial Hubble, mis en orbite en 1990 par la mission STS-31 (on fêtera les 25 ans en 2015).

(Enveloppes commémorant les 10 ans du lancement d'Hubble, signées par équipage)

Crédit : Stéphane Sebile / Spacemen1969
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